¿Que mejor forma de celebrarle el día a Batman que recapitulando nuestros episodios favoritos?

Antes de que la bendición de Bruce Timm y Paul Dini cayera sobre nosotros, recuerdo perfectamente la primer vez que vi el anuncio de esta serie en televisión nacional. Lo daban justo antes de que comenzara la serie de «Las aventuras de Batman y Robin» quienes muchos(as) de nosotros(as) recordamos por las apariciones de Bati-duende (Bat-mite) y el cuál resultó en un cambio tan severo en el tono de la serie que simplemente no había forma de emocionarse al verlo.

Sin mas preámbulo, comencemos con esta lista.

 

10- Episodio 3: «Nothing To Fear». Lanzado: Noviembre 13, 1992.

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Este fue el primer episodio que vi y la primera vez que vi a Scarecrow en una serie que no fuera en Los Superamigos. No es el primer episodio de la serie, pero es sin embargo una muy buena introducción a este nuevo mundo y especialmente al nuevo tono de la serie. El episodio sirve como «origen» para el Dr. Jonathan Crane y además de esto, es la primer vez que Kevin Conroy pronuncia la legendaria frase «I am vengeance. I am the night. I am BATMAN!», en una escena donde el gas del miedo de Scarecrow esta en su máximo efecto y Batman ve a sus padres decirle que están decepcionados de él. En mi mente aún escucho al narrador (con su tono de voz incluida) decir: «Hoy les ofrecemos… nada que temer». Es un recuerdo imperecedero en mi memoria. Nada mal para un primer episodio, ¿cierto?

 

9- Episodio 40«If You’re So Smart, Why Aren’t You Rich?». Lanzado: Noviembre 18, 1992.

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Un episodio muy interesante en el que participa Edward Nashton/Nygma, mejor conocido como The Riddler. En este capítulo se nos cuenta el orígen de The Riddler, quien es despedido por su superior luego de crear un juego llamado «El Laberinto del Minotauro» que le resultó en millones en ingresos a la compañía Competitron. Nygma jura venganza a su superior por el enriquecimiento a costa de su trabajo y así nace The Riddler. Con su nuevo alias, The Riddler crea una réplica del laberinto en tamaño real y atrapa a su jefe en este laberinto. Así, Batman y Robin (quien es fanático del juego del laberinto del minotauro) deben ingresar a esta trampa mortal y resolver cada acertijo para poder avanzar.

Muchos(as) de nosotros podemos recordar este episodio como la pantalla #7 del juego «The Adventures of Batman and Robin» (SNES, Genesis, Sega CD, GameGear) llamada «Riddle me this» . Esta pantalla es una mezcla entre este episodio y el Episodio #48: «What Is Reality?» que involucra a Riddler capturando a Gordon en un laberinto de realidad virtual.

 

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Pantalla de introducción a la pantalla #7

 

8- Episodio 46: «Almost Got ‘im». Lanzado: Noviembre 10, 1992.

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Este es un episodio muy particular que demuestra la inteligencia y creatividad del equipo detrás de la serie. En este capítulo vemos a Killer Croc, Poison Ivy, Penguin, The Joker y Two-Face contándonos sobre las ocasiones en las cuales han estado mas cerca de matar al murciélago, todo esto mientras se encuentran casualmente sentados en una mesa jugando póker. Las historias son contadas completamente a través de flashbacks y cada historia refleja muy bien la personalidad de cada enemigo. Este episodio es una muestra completa del por qué la galería de villanos de Batman es considerada por muchos(as) como la mejor (o como mínimo la mas interesante) dentro del mundo de los superhéroes y las superheroínas.

 

7- Episodio 18: «Beware The Gray Ghost». Lanzado: Noviembre 4, 1992.

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Si Batman idolatra a Gray Ghost, entonces, ¿Gray Ghost es mejor que Batman?. Dejando la polémica de lado, este capítulo es un homenaje muy interesante a las pasadas interpretaciones de Batman, especialmente la de Adam West, ya que es él mismo quien prestó su voz para el personaje de Gray Ghost. Este capítulo nos cuenta como el pequeño Bruce Wayne solía sentarse a ver el show de Gray Ghost y el como influyo este personaje en la vida de él, tanto así que, en su Baticueva tiene una sección dedicada a su colección de artículos de Gray Ghost y tiene todos los episodios de la serie, excepto el episodio perdido que tenía Simon Trent (el actor que encarnaba a Gray Ghost en la serie).

 

6- Episodios 32 y 33: «Robin’s Reckoning Part I & II». Lanzados: Febrero  7, 1993 y Febrero 14, 1993 respectivamente.

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Agrego ambos episodios porque son parte de la misma historia. Se vale, ¿no?. Robin ha sido un personaje que se ha visto maltratado y malinterpretado por la gente en general (llámenle machismo, homofobia, etc), sin embargo, esta serie nos hace ver a Robin en una luz completamente distinta. Las primeras apariciones de Robin en la serie resultan nuevas y refrescantes, pero normales dentro del marco del episodio, sin embargo, Robin’s Reckoning vendría a contarnos su origen y nos presentaría de frente a los demonios con los que, tanto Batman como Robin, deben combatir a diario para no cruzar esa tan importante línea que se trazaron como vigilantes. También, nos presenta una dinámica muy distinta en cuanto a la relación de ambos: si Batman es mas como una figura paterna para Robin que un amigo o compañero, además de los problemas de confianza por los cuales Batman se haría infame. Batman siempre puede querer lo mejor para una personaje, pero no siempre lo trata de la forma mas humana.

 

5- Episodio 51: «The Man Who Killed Batman». Lanzado: Febrero 1, 1993

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A este particular episodio lo define la extremadamente memorable escena de The Joker dando su eulogía a Batman. Un discurso que solo Mark Hamill y a su vez Joker pueden entregar de una manera tan increíble. Sydney «The Squid» Debris es un criminal de poca monta y que normalmente es utilizado como carnada para Batman, sin embargo, todo eso cambia cuando por cuestiones de (mala) suerte, se le acredita la muerte de Batman. A partir de este punto, Syd odia su nueva e infame reputación ya que muchos andan en busca de matar a quien mató a Batman. Todo esto nos lleva a la escena donde Joker da su épico discurso y se apresta a destruir a quien considera no haber merecido acabar con Batman, además del inmejorable tributo a «Amazing Grace» que hace Harley Quinn utilizando un Kazoo. La eulogía de Joker es uno de los momentos más recordados por Mark Hamill, quien se sabe el discurso casi de memoria y es motivo de solicitud en las convenciones que Mark tiende a visitar con gran frecuencia.

Citando las palabras de Harley Quinn: «You know what’s great about you, puddin’? You really put the FUN in FUNeral».

 

4- Episodio 12 de The New Batman Adventures (Temporada 3): «Over The Edge». Lanzado: Mayo 23, 1998

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Este es posiblemente el episodio mas intenso de toda la serie. Los primeros segundos nos dan la bienvenida a esta montaña rusa de emociones con la escena de Batman y Robin (Tim Drake) huyendo de Gordon y un escuadrón entero de policías persiguiéndolos dentro de la Baticueva mientras Gordon grita: «Bruce Wayne stop where you are!». En los primeros 10-15 segundos se nos lanza directo en la cara la bomba de que descubrieron la identidad de Batman y es el mismísimo Gordon el que le da una cacería feroz y sin cuartel. ¿Que mejor gancho para generar interés que ese? Pues a eso sumémosle la brutal muerte de Bat-girl quien cae de un edificio justo encima de la patrulla de su papá. Este capítulo inicia a 100km por hora y nunca deja de acelerar. ¿Necesitan mas razones para ir corriendo a buscar este episodio y verlo? ¡CORRAN!

 

3- Episodio 14: «Heart Of Ice». Lanzado: Septiembre 7, 1992

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Considerado por muchos(as) como el mejor episodio de la serie, Heart Of Ice nos cuenta el terriblemente trágico origen de Mr. Freeze. Partiendo del hecho de que solo conocíamos al Mr. Freeze de las anteriores series, este capítulo vino a cementar a este (no tan) villano como uno de los favoritos de los fans, además de convertirse en uno de los personajes visualmente más llamativos de la galería con el muy impresionante «make-over» que le hicieron a su apariencia. Normalmente siempre se siente un sentimiento de satisfacción cuando Batman vence a algún villano, pero Mr. Freeze fue una gran excepción. Aún siendo niño, se podía comprender el dolor y sufrimiento detrás de la cruzada de Victor Fries.

 

2- Episodios 10 y 11: «Two-Face». Lanzados: Septiembre 25, 1992 y Septiembre 28, 1992 respectivamente.

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Nunca voy a olvidar la primera vez que vi a Two-Face en este episodio. Los artistas de esta serie siempre consideraron que quienes veíamos/vemos esta serie podíamos tolerar el bizarro arte ligado a cada capítulo (Killer Croc, Clay-face, entre otros), y ciertamente la revelación del rostro de Harvey Dent justo al final de la primera parte del episodio es un momento muy impactante y reminiscente de personajes clásicos como Jekyll y Hyde o el mismo Fantasma de la ópera. Este personaje era completamente nuevo para mi y al igual que Mr. Freeze, Harvey Dent es una víctima de la suma de muchas circunstancias. Two-Face no es consecuencia de Batman, pero lamentablemente Batman apretó el gatillo que generó el descenso de Harvey.

 

1- Episodio 30: «Perchance To Dream». Lanzado: Octubre 19, 1992

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Uno de los aspectos mas intrigantes e importantes de Batman como personaje es su propia psicología. Multiples cómics, episodios, películas y juegos indagan este complejo aspecto ya que parece ser que Batman solo podría existir dadas las exactas circunstancias y mentalidad de Bruce Wayne. Esto es comprobable con Terry McGinnis, ya que, siendo él un clon de Bruce Wayne, su vida fue manipulada por Amanda Waller para revivir las condiciones exactas que vivió Bruce Wayne y así heredar el manto de Batman.

Este capítulo explora justamente las características exactas que hacen que Batman pueda existir y porque Bruce Wayne es el único capaz de ser Batman. Inicia con Bruce despertando súbitamente y dándose cuenta que sus padres están vivos, está casado con Selina Kyle (Catwoman) y hay alguien mas siendo Batman…todo lo que Bruce Wayne podría considerar como la vida perfecta. Sin embargo, Bruce no logra aceptar esto como posible, haciéndonos ver la relación simbiótica entre Bruce y Batman y mostrándonos un triste recordatorio de lo feliz que pudo ser pero nunca será.

Dato interesante: antes de siquiera revelarse quién esta detrás de toda esta fantasía, a través de la música del episodio se deja una obvia pista de quién es el autor intelectual de la situación.

Mención más que honorífica:

Episodio 21 de The New Adventures of Batman (Temporada 3): «Mad Love». Lanzado: Enero 16, 1999

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Este capítulo bien puede ser el número 1 o cualquier otro de la lista, pero decidí hacerle un espacio especial porque me parece un episodio muy especial. Recordando que este es un show dirigido hacia niños(as) y adolescentes, Mad Love resulta un episodio extremadamente crudo, maduro y violento. También nos da indicios (inferidos, pero  obvios) de que ambos tienen una vida íntima juntos.

Harley Quinn fue un personaje creado especialmente para la serie animada y cuya popularidad creció exponencialmente. Cualquier persona con dos dedos de frente podría intuir que clase de relación existe entre Harley y Joker, sin embargo, este episodio lo deja todo claro y de una forma muy directa y concreta. Sumemos la totalmentente destructiva obsesión de Harley y el absoluto abuso, tanto físico como mental y verbal, de Joker  y nos quedaremos con un episodio muy severo y trágico.

Si uds es de esas personas que creen que Joker y Harley tienen una relación «linda» y «romántica», les sugiero ver este episodio y reconsiderar su definición de lindo y romántico.

 

Lo mejor de Batman: The Animated Series, es que muchos capítulos que no estan contemplados en esta lista (que fué escrita enteramente basada en nostalgia personal e impacto como espectador y fan de Batman) son de igual calidad y son igualmente disfrutables. Debemos agradecerle a esta serie (y de paso a Tim Burton y Danny Elfman por popularizar al personaje nuevamente en 1989 e influenciar el estilo artistico y la banda sonora de la serie) que el respeto, cariño y dedicación que tuvieron para con Batman, fue heredado a otras series que llegarían luego como lo fueron Superman: The Animated Series, Justice League/Unlimited y me atrevo a decir que esa influencia llegó hasta la excelente (y desaparecida) Young Justice.

A todos(as) quienes tuvieron algo que ver con esta serie, desde el espectacular arte y diseños de Bruce Timm, los excepcionales guiones de Paul Dini, la sapiencia de Andrea Romano para castear a Kevin Conroy como Batman, Mark Hamill como Joker, Arleen Sorkin como Harley Quinn, etc,  hasta los ilustradores, les queremos dedicar nuestro mas profundo agradecimiento en este Batman Day.

¿Recuerdan cuáles son sus episodios favoritos? Cuéntennos sobre ellos en los comentarios.