Hace no mucho buscaba que ver y no sé como me encontré este anime. En un principio el concepto parece un sin sentido: un juego donde se memoriza poesía y se capturan cartas al identificar los versos de la misma. ¿Competencias oficiales? Casi parecía ficción.
Pero no es así: el juego de Karuta existe. Y gracias al éxito del manga Chihayafuru (y un anime muy bien hecho) no solo ha crecido la popularidad del mismo sino que hasta se hizo una exitosa trilogía de películas. Pero empecemos por el principio: ¿qué es Karuta?

El templo de Omi, lugar correctamente dibujado en el anime y donde son los campeonatos de Rey y Reina

En general, Karuta es cualquier set de cartas japonesas para jugar, pero la variante llamada «uga-garuta» es la que ha tomado como propio dicho nombre. Un set de cartas de Karuta tiene 200 cartas divididas en 2 sets: 100 cartas «de lectura» y 100 «para capturar». Las cartas de lectura contienen 100 poemas cortos del libro «Ogura Hyakunin Isshu»; las cartas «para captura» solo tienen el final del poema.

Este es un match real de Karuta por el título de Reina

Al inicio del juego los 2 jugadores toman 25 cartas de captura cada uno y las acomodan en «su lado» del tatami. Luego, un lector lee las 100 cartas de lectura (o sea, los 100 poemas) hasta que uno de ellos se quede sin cartas de su lado. La idea es que los jugadores identifiquen cuál carta completa el verso que se lee y captura la carta correcta.
Para quedarse sin cartas del lado propio hay 2 maneras:
– tomar una carta del lado del contrario, en cuyo caso se le da una del propio
– defender una carta del lado propio.
El manga y, sobre todo, el ánime no se detienen en explicaciones largas sobre la mecánica del juego. Usan el conocido recurso de introducir reglas, estrategias y singularidades de forma inteligente a medida que la complejidada de las situaciones que enfrentan los protagonistas avanza.
El persona principal se llama Ayase Chihaya, una estudiante de secundaria distraída y muy bella, que está decidida a ser la Reina de Karuta. La acompañan en su viaje 2 amigos de la infancia: Mashima Taichi (popular, guapo y brillante académicamente pero que busca sentir que logra algo por él y no por cumplir los deseos de su exigente madre) y Wataya Araya (nieto de una leyenda de Karuta y quiere mantener su legado).
La historia, original de Yuki Suetsugu está bien contada y ha tenido tanto éxito entre los adolescentes japoneses que las competencias de Karuta han revivido en los últimos años en todo Japón. Además, los personajes enfrentan y recorren el Karuta desde varias perspectivas y a través de varias situaciones y explicaciones se introducen detalles e historia del País del Sol Naciente que enriquecen toda la experiencia.
El anime ha sido hasta ahora totalmente realizado por Madhouse, y se nota la calidad del dibujo y los colores. Cada escena, expresión y detalle de Tokyo o de lugares como el Omi Jingu (Templo de Omi) es de gran calidad. Y la forma en que cuentan la historia es realmente excelente.

El manga tuvo una trilogía de películas que fueron un completo éxito.

Si quiere acercarse a la cultura e historia japonesa, mientras ve un anime bien hecho y con una historia bien contada, no dude en ver Chihayafuru. Y no se extrañe si empieza a oír de un momento a otro a alguien recitando «Naniwa-zu ni…Sakuya kono hana.. «

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