A cualquier persona familiarizada con Steven Universe no le sorprende lo “adultas” que pueden ser las temáticas y reflexiones que se dan dentro de la serie. Y digo “adultas” porque se nos ha acostumbrado a subestimar a niños y niñas, y excluirles de diálogos sobre afectividad, pérdida, dolor y comunicación asertiva. Temáticas que, abordadas de buena manera, pueden permitirles desarrollar herramientas para entender y enfrentarse mejor al mundo que les rodea.

Durante varios años he seguido la serie y en su última temporada, Steven Universe Future, me encontré con un tema del cual he intentado aprender desde hace tiempo: El trauma. Steven Universe Future abordó puntos fundamentales para todo tipo de sobrevivientes: cómo se manifiesta, vive y sobrevive la cotidianidad después de haber experimentado una experiencia traumática.

Dado que toda la temporada gira alrededor de este tema, se haría extensivo contextualizar con detalle cada situación a la que haré referencia, por lo cual recomiendo mucho sacar el tiempo y ver los nuevos episodios. De momento partiré en que estamos familiarizados con Steven Quartz Cutie-pie DeMayo Diamond Universe, o que un interés sobre temáticas en series infantiles les trajo aquí, de cualquier manera hay muchísimo que explorar.

Introducción al Trauma

Nuestra primera exposición explícita al trauma llega en el episodio cuatro, con Volleyball, donde además empezamos a ver las manifestaciones de este en Steven. Nos presentan una gema, Pink Pearl, con una herida en su forma física que no puede ser sanada por los poderes curativos de Steven. Algo que no habíamos presenciado antes ya que su especie sólo manifiesta heridas si su gema está dañada.

La herida de Pink Pearl es descrita más adelante como “Una lesión tan impactante que continúa manifestándose a pesar de que su perla (gema) ha sido reparada”. Aquí se nos presenta la idea de heridas psicológicas que afectan tanto la mente como el cuerpo. Pink Pearl sonríe y les explica simpáticamente que fue la madre difunta de Steven, conocida como Pink Diamond quién causó el daño a través de una rabieta con “gritos capaces de romper paredes”. Mientras habla de su experiencia las heridas de su rostro se esparcen, pero su sonrisa se mantiene.

Steven, al ser confrontado con más daños causados por su madre y la impotencia de no poder sanar a Pink Pearl, comienza a gritar que va a solucionar el problema y empieza a brillar en un tono rosa. La ira de Steven rompe la negación de Pink Pearl y vemos como, asustada, sube sus brazos en una posición de defensa. Steven pierde el control y destruye la habitación mediante gritos, Pink Pearl se lanza al suelo cubriéndose la cabeza, y empieza a temblar después de esto.

La resolución del episodio tiene lugar cuando Pink Pearl logra conseguir clausura respecto a la madre de Steven. Así, le pone un final al capítulo de su trauma y mantiene el misterio de si su herida logró ser sanada o no. Sin embargo, para Steven este momento es el inicio de una constante pérdida de control sobre sus poderes y su cuerpo frente a situaciones de estrés.

Más adelante nos acompañan varios episodios que reafirman lo abrumado que está el protagonista en su nueva y cotidiana vida como adolescente. Su rutina ya no está tan basada en acción constante y el acompañamiento diario de su círculo más cercano: Las Gemas de Cristal. La narrativa establece una caída en picada, donde Steven no sólo está en una etapa llena de incertidumbre sino que está perdiendo el sentido de agencia sobre sí mismo, estando más alejado que nunca de su grupo de apoyo.

Externalización del Trauma y Pérdida del Sentido de Agencia

En el libro “The Body Keeps the Score: Brain, Mind, and Body in the Healing of Trauma” de Bessel van der Kolk, se explica cómo el trauma es intolerable por definición. Se habla de cómo las víctimas de experiencias violentas pueden verse tan afectadas por pensar el tema que intentan ignorarlo o actuar como si nada hubiera pasado, pero vivir su cotidianidad cargando estas memorias de terror requiere muchísima energía.

Este es el caso de Steven. Nuestro protagonista pasó su infancia poniendo su vida en peligro, viviendo bajo la sombra idealizada de su madre para luego descubrir que esta había cometido muchísimos actos violentos contra otras personas, y teniendo en sus manos la responsabilidad de salvar a la humanidad varias veces. Steven nunca tuvo un segundo para ponerse primero, para expresar que la estaba pasando mal o que se sentía angustiado. Él siempre fue el cuidador y, ahora que se encuentra en un mundo donde no tiene nadie a quien cuidar, no sabe cómo abordar sus emociones.

Es de esperarse que en su adolescencia Steven carezca herramientas de comunicación y la capacidad de pedir ayuda a sus amistades o familiares, esto empieza a consumirlo a lo largo de la serie. No sólo no sabe cómo explicarle a sus amigos lo que le está pasando, sino que, al ser situaciones producto de trauma, le es sumamente difícil identificar conscientemente el origen de su sufrimiento.

El trauma es guardado en la memoria procedimental, esta es la parte que guarda recuerdos de habilidades motoras y ejecutivas, y funciona a nivel inconsciente. Esto explicaría cómo las reacciones de una persona víctima de trauma son ejecutadas sin verdadera consciencia y, peor aún, sin comprensión de que estas estén asociadas a su pasado. En el caso de Steven, él sabe que se siente mal y sabe que pierde el control pero no entiende porqué, reafirmando un inmenso sentido de culpa sobre sí mismo.

En siguientes episodios Steven experimenta el descontrol de sus poderes, cada vez que Steven comienza a brillar rosado es sinónimo de sufrimiento. A pesar de esto, continúa ocultando que se encuentra mal o que tiene problemas de sus seres queridos, e intenta conseguir personas que ayudar para distraerse de sí mismo.

Bessel describe que cuando una persona traumatizada tiene asociaciones a sucesos relacionados al trauma, su cerebro reacciona como si los eventos estuvieran pasando en el presente. La parte derecha del cerebro (encargada de la expresión no verbal, percepción, orientación especial y conducta emocional) revive las emociones. Mientras que la parte izquierda del cerebro (la parte verbal, encargada de expresar y comprender lenguaje) empieza a funcionar mal. Dadas las dificultades del hemisferio izquierdo, la persona puede no estar consciente de que están volviendo a experimentar emocionalmente el pasado, sólo están furiosas, aterradas, coléricas, avergonzadas o congeladas.

Steven no comprende qué le sucede, solo sabe que tiene una falta de control al confrontarse con situaciones cotidianas que apelan a sus mayores duelos o inseguridades: su madre, la distancia de sus círculos de apoyo, la falta de una infancia normal, su incapacidad de poder ayudar a alguien, y por tanto la ira o poderes se manifiestan sin poder controlarles. Así pierde su sentido de agencia.

Según The Body Keeps The Score el “Sentido de Agencia” es un término técnico para el sentimiento de estar a cargo de la vida propia. El saber cuál es nuestra posición, la seguridad de decidir qué pasa con uno mismo, el saber que tenemos capacidad de cambiar nuestras circunstancias. El entender qué sentimos y porqué nos sentimos así. Esta conexión y confianza en nuestras sensaciones nos permite sentirnos a cargo de nuestro cuerpo, este es el sentido de agencia. Sin embargo, las personas traumatizadas se sienten crónicamente inseguras en sus cuerpos, sus cuerpos están constantemente bombardeándoles por señales de que están en peligro, un constante Fight or Flight.

Esto se identifica con facilidad en la vida adolecente de Steven. Pasa la mayoría de la temporada reteniendo lágrimas ante la confusión de no saber qué le está pasando, cuál es la causa de su pérdida de control. Le da vida a cáctus deprimidos con su rostro, rompe paredes al gritar, encierra a sus amigos en una burbuja cuando siente que los va a perder, pesadillas con sentirse aislado del mundo, sentir que nadie puede explicarle qué le está pasando… No es hasta el episodio 14, Growing Pains en que finalmente Steven puede empezar a obtener respuestas.

Growing Pains tiene que ser uno de los episodios más maravillosos que he visto en mi vida. En este episodio se ve una legitimación de las consecuencias del trauma, más allá de una mala experiencia o una huella meramente emocional. En este episodio vemos a una doctora, no una psicóloga, explicarle a Steven cómo todas sus experiencias de infancia le han marcado. ¿Por qué resalto el hecho de que no es una psicóloga? Porque (a pesar de que yo deseaba que Steven empezara a ir a terapia en cada episodio) la posición de que una doctora en un hospital explique los efectos emocionales y bioquímicos que implican sobrevivir trauma es una legitimación de su verdadero efecto y dificultad.

La doctora le explica a Steven cómo sus experiencias traumáticas tienen un impacto en cómo su cuerpo responde al estrés actualmente, como el ahora enfrentarse a amenazas menores hace que reaccione a nivel físico como si su vida estuviera en peligro y, además, el rol que juegan los grupos de apoyo en poder estabilizar y acompañar a sobrevivientes de trauma.

Al ser bombardeado con esta información Steven pierde el control y se vulnerabiliza, logrando hablar un rato con su padre y desahogándose. Logra explicarle lo que está viviendo y entre  lágrimas dice “¿Cómo supero todas las cosas que he vivido? ¿Cómo logro vivir si siempre siento como si estuviera apunto de morir?”. Esto, además de dejarme un nudo en la garganta, me remite al hecho de que entre más se intenten ignorar las señales internas de trauma, es más probable que estas se apoderen de uno o nos dejen desconcertados y avergonzados.

¿El dolor en rosa? La idea del «Trauma Heredado«

Para cualquier persona familiarizada con la serie la figura de Pink Diamond/Rose Quartz es sumamente controversial, un personaje que demolió vidas de muchísimos otros y carga con esa culpa. También sabría qué la pregunta ¿Steven es su madre? Ya fue contestada con el final de la temporada anterior. Steven es su propia persona.

Sin embargo, durante toda la temporada de Future las pérdidas de control de Steven son manifestadas por su lado gema (el lado de su madre) o arranques de ira, los cuales sabemos ahora eran comunes en ella. Esto me llevó a pensar en el rol de nuestros padres y lo que heredamos de estos, cómo nos afectan sus vidas y experiencias, y porqué lo que estaba manifestando Steven se sentía tan similar a la vida de Rose antes de llegar a la tierra.

Así encontré un libro llamado “It Didn’t Start with You: How Inherited Family Trauma Shapes Who We Are and How To End the Cycle” de Mark Wolynn, donde se aborda el tema de como (se haya conocido al familiar o no) las experiencias traumáticas vividas por una persona pueden ser heredadas a sus hijos, ya sea a través de niveles altos de cortisol o patrones emocionales determinados. E inmediatamente lo asocié con Steven y su madre.

Pensemos en la gema de Steven como el ADN de Rose, este no incluiría únicamente sus poderes, sino (como es con cualquier ser humano) una parte de ella como persona. Siendo este el caso hay muchas similitudes en cómo Steven reacciona ante el estrés en esta temporada: no sólo el manifestar poderes que le eran ajenos o de forma distintas (con una tendencia a tener sutiles guiños a diamantes), sino el gritar y reaccionar con ira, algo nuevo en Steven. Estas similitudes llegan a tal extremo que Jasper quiere reconocerle como su nuevo diamante, al ver reflejada a Pink Diamond en él.

La teoría detrás de It Didn’t Start with You es la idea de que generacionalmente podemos guardar y transmitir trauma en nuestra descendencia, el autor menciona múltiples investigación que respaldan esta teoría. Entre estas me resonaron cómo el impacto de experiencias traumáticas (muerte de familiares, abandono, guerras…) pueden marcar la genética de una persona. Además, refiere como el trauma heredado por el lado paterno da una tendencia en los hijos de disociarse de sus memorias, mientras que el trauma maternal aumenta las posibilidades de que los hijos tengan una dificultad “calmándose”, como podemos ver en Steven con sus arranque de ira.

Steven está confrontándose a traumas de su propio pasado, pero la forma en que lo manifiesta está directamente atado con su madre, una de las mayores causantes de ese dolor. Llega al punto de casi asesinar a otro personaje, esto mientras sus ojos brillan en forma de diamantes. Este lado le aterra ya que le es completamente ajeno, pero ya sea la simple herencia de problemas de ira o vivencias traumáticas experimentadas por su madre que se están manifestando, no podemos negar que está ligado a su lado “diamante”.

¿Cómo supera Steven el trauma?

La historia llega a su clímax cuando Steven es afrontado por sus seres queridos que están preocupados por él y quieren ayudarle, saber qué está pasando. En ese momento Steven ríe y continúa pretendiendo que todo está bien, hasta romperse y admitir todas las razones por las cuales “es una terrible persona”. La culpa ante la falta de control que tiene sobre su cuerpo y el peligro al que expone a sus amigos es tan grande que colapsa y deja que sus poderes lo consuman. Se convierte en un monstruo incapaz de comprender sus alrededores.

Cuando leí The Body Keeps The Score la parte que más me conmovió y representó un dilema es cuando se habla del rol del afecto y amor en víctimas de trauma, cómo el relacionarse afectivamente con otras personas es necesario para sanar. El autor explica cómo un sobreviviente de trauma busca sentir afecto y al mismo tiempo lo ahuyenta debido a lo expuesto que está su cuerpo a sentirse en peligro constantemente. Hay una búsqueda de recibir la sensación de “Estás a salvo conmigo”, que permite a la persona relajarse, y apagar finalmente las miles señales de defensa que se activan a diario en su cuerpo por cosas mínimas. El finalmente poder bajar la guardia y permitirse ser.

En los episodios finales de Steven esto se trasmitió de forma excelente. A pesar de tener a su familia, Steven continúa empujándoles fuera de su crisis ya que no puede confiar en sí mismo, ni se permite ser verdaderamente escuchado por ellos. Esto le lleva a la forma primal de un monstruo con cero capacidad de diálogo o comprensión. Usualmente ante situaciones de peligro la reacción humana se dividen en Fight or Flight, el pelear o huir. Pero está, además, una tercera opción que es común en personas que han sobrevivido trauma, es inmovilizarse y disociarse de la situación. ¿Y qué mejor forma de disociarse que sólo desaparecer en una criatura gigante?

Finalmente, todas las personas que han sido importantes en la vida de Steven se reúnen para intentar ayudarle en su nueva forma, y detenerle de destruir la ciudad. La mayoría de personajes se rompen a llorar culpándose de no haber estado ahí para él. A lo que Connie (una de las pocas humanas presentes) interrumpe diciéndoles que no es momento para eso, es momento de escuchar y preocuparse por Steven, a cómo él siempre estuvo ahí para cada uno de ellos.

Ahí hay un punto clave que también es abordado por Bessel van der Kolk, un verdadero grupo de apoyo no es sólo estar en la presencia de alguien, es necesario un sentido de reciprocidad. El ser verdaderamente escuchado y percibido por quienes nos rodean, el ser abrazado y acuerpado en la mente y corazón de otra persona. Para que nuestra fisiología pueda calmarse, sanarse y crecer, necesitamos un sensación visceral de seguridad.

Steven siempre tuvo a su familia y amigos alrededor. Le buscaron y le llamaron explicándoles que estaban ahí para él, pero por su pasado Steven no conocía lo que era priorizarse y permitirse ser vulnerable. El alcance de las personas de su alrededor era únicamente superficial, ya que no podían comprender el nivel en que Steven estaba sufriendo. Esta soledad lo llevo a perder todo control sobre su cuerpo.

Finalmente todos se organizan para poder enfrentarse al “Monstruo Steven” y la estrategia es “mostrarle amor”. Entre inmovilizarlo y lograr que todos los personajes rodeen a Steven, se unen en un abrazo para expresarle que lo aman. “Monstruo Steven” muestra un poco de resistencia hasta que comienza a llorar y pierde la consciencia. Luego vemos a Steven despertando, de vuelta en su forma humana, y encontrándose a sus seres queridos sin un rastro de juicio en sus ojos. A lo que Steven finalmente rompe en un llanto, desgarrador pero terapéutico, frente a toda su familia.

¿Cómo superó Steven el trauma? Realmente no sabemos si ya lo hizo, pero sabemos que ya no lo consume o lo calla. Vemos que le abre espacio a su familia para estar en su vida y se permite planear su vida más allá de las necesidades de otras personas. Sabemos que, finalmente, consiguió ayuda psicológica y continúa yendo a terapia. Sabemos que está listo para seguir con su vida. Y al final no importa si sus problemas se originan por Pink Diamond, ya que sigue siendo él mismo y tiene agencia propia independientemente de su ascendencia. Tampoco importa si es capaz de sanar completamente o no, al igual que el misterio del ojo de Pink Pearl, el cual nunca sabremos si sanó.

Lo que importa es que está trabajando hacia ello. Que tiene gente que le ama y él les permite que lo amen. Que abrió la puerta para compartir su vergüenza y falta de agencia, se vulnerabilizó, para que finalmente el amor y diálogo con quienes le rodean le permitiera empezar a sanar y dejar en el pasado su figura monstrificada. Y eso es más que suficiente.

Referencias:

Bessel van der Kolk MD. “The Body Keeps the Score: Brain, Mind, and Body in the Healing of Trauma”.
Mark Wolynn. “It Didn’t Start with You: How Inherited Family Trauma Shapes Who We Are and How to End the Cycle”

2 Comentarios

  1. Gracias por este texto. Es realmente hermoso, adenás muy atinada la lectura de la temporada a la luz de la salud mental de Steven.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here