El 18 de abril de 1938 salió a la venta el Action Comics #1 (portada de junio), tal vez la historieta más trascendental de todos los tiempos, pues vio el nacimiento del primer superhéroe moderno, el hombre de acero, Superman.

Más de 80 años después la posición de Superman como el héroe más importante de siempre es probablemente indiscutible, pero no así su popularidad, pues esta ha venido bajando con el pasar de los años. Las nuevas generaciones prefieren héroes más reales, con los que se puedan identificar o incluso antihéroes, la perfección se ha convertido casi en un antivalor al punto que muchos sienten odio por el personaje que lo inició todo.

Pero esto no es así para todo el mundo y hay algunos que aún consideramos al último hijo de Krypton como nuestro superhéroe favorito, por lo que me gustaría explicar por qué considero que el mundo moderno aún necesita su figura.

Superman en la cultura popular

Personalmente me gusta Superman desde que tengo memoria, mi abuelo solía grabar las películas en BetaMax, que era una especie de dispositivo parecido al VHS marca Sony, y yo que básicamente vivía con ellos, las veía una y otra vez. Recuerdo también siempre andar con el traje puesto y jugar que podía volar, supongo que de allí viene mi obsesión actual por las capas, por otro lado, las botas rojas no me las quitaba ni para ir al kinder.

Eran los ochentas y eran otros tiempos, las valores que Superman promovía estaban alineados con el pensamiento de la sociedad post guerra fría, se respiraba cierto optimismo, y las historias eran simples. Los buenos eran los buenos y los malos, los malos, era necesario luchar por la justicia y la verdad sin grises de por medio.

Lo interesante del caso, es que en realidad esto no había variado demasiado con el paso del tiempo. Superman desde sus inicios hasta esa época había sobrevivido con pocos cambios de carácter y su popularidad nunca había sufrido demasiados reveses. Por el contrario, cada paso que dio el hombre de acero ayudó a cimentar la industria de los superhéroes en la cultura popular.

El programa de radio, Las Aventuras de Superman, estuvo al aire desde 1940 hasta 1952. Los dibujos animados de Fleischer igualmente en los cuarentas dieron pasos gigantes en la animación y fue el primer salto de un superhéroe a la televisión. Las también llamadas Aventuras de Superman para televisión con George Reeve, igualmente ayudaron a que la industria del cómic no muriera tras la primera crisis de la era dorada. Y por supuesto, Superman La Película de 1979 con Christopher Reeves hizo a Hollywood ver que el cine de superhéroes era rentable y estaba listo para las grandes ligas.

Los noventas trajeron otro panorama, y muchos superhéroes hicieron el salto a historias más maduras, el Superman de esa época empezó el declive de popularidad, el cual terminó incluso con la muerte del mismo en un intento de DC de darle visibilidad. Funcionó un poco, pues es una de las historias más vendidas de todos los tiempos. Sin embargo, el enfoque que le dio Frank Miller en The Dark Knight Returns, una historia no canónica fue suficientemente fuerte para que alguna gente piense al día de hoy que Superman es de esa manera, cuando solamente fue una mala caracterización de un autor, con necesidad de contar una historia.

Durante esa época eso sí surgió una de las mejores versiones del héroe, el de Superman: The Animated Series, de Bruce Timm, que, tras hacer lo mismo con Batman, decidió que era momento de probar con el rojo y azul. Gracias a estas dos series pudimos ver luego Justice League y Justice Unlimited, donde hay una buena caracterización del personaje, pero a la vez es una de las versiones más débiles del mismo.

Esto es por el segundo problema del personaje que hace a mucha gente amarlo y a otra odiarlo, es demasiado poderoso. Existen muchos héroes que comparten esto, sin embargo, casi todos tienen alguna falla o no son de trabajar en grupos. Superman tiene que trabajar con la Liga de la Justicia y si los escritores no son muy avispados las historias terminan como en la antigua serie de los Super Amigos o incluso en la nueva película de la Liga de la Justicia de Warner donde Sups siempre termina resolviendo todo. Esto arruina un poco la expectativa y hace que el conflicto se sienta débil.

La parte que muchos olvidan o desconocen, es que la galería de villanos del personaje es suficientemente buena y poderosa para generarle problemas a cualquier superhéroe, Mongul, Doomsday, Parasite, el General Zod, Metallo, Bizarro, H’el o Erradicator son capaces de pelear de tú a tú físicamente y hasta vencerlo, mientras que otros como Lex Luthor, Brainiac o Mister Mxyzptlk son enemigos mentales muy complicados. Varias autores nos han demostrado que existe más de una manera de ponerlo en aprietos.

Un faro de esperanza

Sin embargo, la mayor debilidad que tiene el personaje es al mismo tiempo su mejor cualidad, y no, no hablamos de piedras verdes, sino de su humanidad. Superman no es para nada perfecto, lejos de eso, es un chico de Kansas, criado por sus padres con los mejores valores, que elige hacer el bien porque quiere, porque lo decide. Kal-El no es buena persona por sus genes kryptonianos, Zod viene del mismo planeta y es un asesino de masas, Kara su prima, tiende hacia la irascibilidad y por eso puede ser un Red Lantern.

Superman no puede hacer eso, no puede mostrar debilidad a pesar de que la siente porque es un faro de esperanza, porque es la luz que muchos siguen. Está prohibido fallar cuando el mundo te está viendo, cuando hombres, mujeres y niños saben que eres su última esperanza, cuando eres el ídolo de miles de personas. Y esto lo hace a cara descubierta, porque a diferencia de los otros superhéroes, no se puede ir a su casa a descansar. Citando a Kill Bill:

«La mitología no es solamente grandiosa, es única. Uno de los elementos principales de la mitología del superhéroe es que hay un superhéroe y hay un alter ego. Batman es en realidad Bruce Wayne, Spiderman es en realidad Peter Parker. Cuando ese personaje se levanta por la mañana, es Peter Parker. Tiene que ponerse un disfraz para convertirse en Spiderman. Y es ahí, en esa característica, donde Superman es único. Supermán no se convirtió en Superman. Superman nació Superman. Cuando Superman se levanta por la mañana, él es Superman. Su alter ego es Clark Kent. Su traje con la gran S roja es la manta que le envolvía siendo un bebé cuando los Kent le encontraron. Ésa es su ropa. Lo que lleva Kent -las gafas, el traje de negocios- es el disfraz. Es el disfraz que Superman lleva para integrarse entre nosotros.»

Y por eso cuando se convierte en Clark Kent, cambia y esto lo aísla, porque no puede ser él mismo en su máximo potencial. Esto lo convierte a su vez en un héroe solitario, que sólo recuperó su humanidad gracias a Lois Lane y a su hijo.

Por eso es tan interesante ver historias bien escritas de cuando falla, como por ejemplo en Kingdom Come. Porque muestra lo mucho que en el fondo le interesan las cosas, y lo mucho que ama a la gente, a pesar de ser un extranjero. Al final Superman nos acerca a todos a nuestra propia humanidad en formas que Batman no puede hacerlo, él sufre por la muerte de sus padres, pero en el día a día no tiene problemas reales, es millonario y decide auto aislarse porque le da la gana, no porque tenga que hacerlo.

Superman, por otro lado somos todos nosotros, cuando nos creemos invencibles, cuando ponemos todo de nuestra parte para lograr algo y al final fallamos, y no tenemos otra opción que volvernos a levantar , ponernos la capa, poner la mejor cara e intentarlo de nuevo.

Por eso Superman en el 2018 sigue siendo relevante, porque es esa esperanza de que a pesar de todo el Sol va a salir, de que podemos ser nuestros propios héroes sin renunciar a quienes somos, a nuestros valores primordiales, de que el bien puede vencer al mal si nos lo proponemos. Superman es la esperanza de un mundo mejor donde todos podamos ser super hombres. Donde no haya guerra, o hambruna. ¿Acaso no son estos sueños lo que nos hace humanos? ¿Acaso no son estos valores que todos compartimos? ¿Acaso esto no sigue siendo relevante hoy, como lo era hace 80 años?

Gracias Superman por estas 8 decadas de mantener vivos los ideales de verdad y de justicia.

Feliz Cumpleaños Superman

El 29 de Febrero no es especial solamente por ser día bisiesto, sino además porque es oficialmente el día que nace Superman en el planeta Kryton según DC . Los cuales escogieron este día como una explicación a su longevidad kryptoniana y su buen aspecto a través de los años. Un año en Krypton equivale a 4 en la Tierra; en términos terrestres, Kal-El tiene alrededor de 33 años.Para celebrar el acontecimiento compartimos este excelente video producido hace 3 años para el 75 aniversario creado por Zack Snyder (Man of Steel) y Bruce Timm (Superman: The Animated Series) y que recorre casi toda la historia del hombre de acero.

Posted by The Couch on Monday, February 29, 2016

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