Una de las compañías de juegos más grandes del mundo está siendo llevada a los tribunales por una cultura laboral que discrimina a las mujeres. El Departamento de Vivienda y Empleo Justo de California (DFEH) está tomando acciones legales contra la compañía. Activision calificó la acción de «vergonzosa y poco profesional», y llamó al DFEH «burócratas estatales irresponsables».

Una investigación de dos años realizada por la agencia estatal encontró que la empresa discriminaba a las empleadas en términos y condiciones de empleo, incluida la compensación, la asignación, la promoción y el despido. El liderazgo de la empresa fracasó sistemáticamente en tomar medidas para prevenir la discriminación, el acoso y las represalias, dijo la agencia.

Acoso sexual, discriminación por embarazos y chistes sobre violación

Según la denuncia, presentada el martes en el Tribunal Superior de Los Ángeles, las empleadas representan alrededor del 20% de la fuerza laboral de Activision y están sujetas a una «cultura generalizada en el lugar de trabajo de chicos de fraternidad», que incluye que los empleados varones «beban grandes cantidades de alcohol mientras se abren camino a través de varios cubículos en la oficina y, a menudo, se comportan de manera inapropiada hacia las empleadas.»

Los empleados masculinos también son acusados de llegar «orgullosos con resaca» al trabajo, jugar videojuegos durante largos períodos de tiempo durante el trabajo, mientras delega sus responsabilidades en las empleadas mujeres, discutir encuentros sexuales y hacer bromas sobre violaciones. Todas estas acciones y cultura en el lugar de trabajo eran «un caldo de cultivo» para el acoso y la discriminación.

«Las empleadas son objeto de constante acoso sexual», alegó el DFEH. «Los ejecutivos y creadores de alto rango se involucraron en un acoso sexual flagrante sin repercusiones. Y cuando se presentaron quejas formales, Activision no tomó medidas efectivas para resolver los problemas». En cambio, las quejas fueron desestimadas y no se mantuvieron confidenciales.

Las empleadas alegan haber sido retenidas de los ascensos debido a la posibilidad de que pudieran quedar embarazadas, ser criticadas por dejar a sus hijos en la guardería y ser expulsadas de las salas de lactancia para que sus colegas masculinos pudieran usar la sala para las reuniones, dice la denuncia.

Las empleadas que trabajan para el equipo de World of Warcraft notaron que los empleados masculinos y los supervisores les hacían insinuaciones sexuales, hacían comentarios despectivos sobre la violación y se involucrarían en comportamientos degradantes, según alega la agencia.

Empleada de Activision se quitó la vida por intenso acoso

«Como resultado de estas quejas, las empleadas fueron objeto de represalias, que incluyen, entre otras, la privación del trabajo en proyectos, la transferencia involuntaria a diferentes unidades y la selección para despidos», dijo el DFEH.

Una empleada incluso se había suicidado «debido a una relación sexual con su supervisor masculino», afirmó el DFEH, «un ejemplo trágico del acoso que los acusados permitieron que se agravara», una acusación que Activision niega rotundamente. La empleada se quitó la vida después de un viaje con su supervisor. Había sido objeto de un intenso acoso sexual antes de su muerte, que incluía la distribución de fotografías de desnudos en una fiesta de la empresa.

La agencia busca una orden judicial que obligue al cumplimiento de las protecciones en el lugar de trabajo, así como salarios impagos, ajustes salariales, pagos atrasados ​​y salarios y beneficios perdidos para las empleadas.

“Valoramos la diversidad y nos esforzamos por fomentar un lugar de trabajo que ofrezca inclusión para todos. No hay lugar en nuestra empresa o industria, ni en ninguna industria, para la conducta sexual inapropiada o el acoso de ningún tipo», dijo un portavoz de Activision Blizzard en un comunicado. «Nos tomamos en serio todas las acusaciones e investigamos todas las denuncias. En los casos relacionados con la mala conducta, se tomaron medidas para abordar el problema».

Sin embargo, el estudio también agregó: «Nos enferma la conducta reprobable del DFEH de incluir en la denuncia el trágico suicidio de una empleada cuyo fallecimiento no tiene nada que ver con este caso y sin tener en cuenta a su afligida familia. Es este tipo de comportamiento irresponsable de burócratas estatales que no rinden cuentas lo que está impulsando muchos de los mejores negocios del estado en California».

Desigualdad en salarios y en oportunidades

La disparidad salarial y otras barreras profesionales dentro de la empresa significa que muchas mujeres terminaron renunciando. La fuerza laboral de la empresa es sólo alrededor del 20% de mujeres. Los mayores puestos de jefatura también son exclusivamente masculinos y blancos. «Las mujeres de toda la empresa están asignadas a niveles de oportunidades y salarios más bajos. Las empleadas reciben un salario inicial más bajo y también ganan menos que los empleados masculinos por un trabajo sustancialmente similar», dice la denuncia. «Los acusados ascienden a las mujeres más lentamente y las despiden más rápidamente que sus homólogos masculinos».

Cuando una empleada que asumía responsabilidades gerenciales pidió un aumento salarial y un ascenso, su gerente «comentó que no podían arriesgarse a ascenderla, ya que podría quedar embarazada y le gustaría demasiado ser mamá». El DFEH también señaló que «las mujeres de color eran blancos particularmente vulnerables» de prácticas discriminatorias.

La empresa mantiene que «el DFEH incluye descripciones distorsionadas, y en muchos casos falsas, del pasado de Blizzard. Hemos sido sumamente cooperativos con el DFEH a lo largo de su investigación, incluso proporcionándoles datos extensos y amplia documentación, pero se negaron a informarnos qué problemas percibían», dijeron en un comunicado. «La imagen que pinta DFEH no es el lugar de trabajo de Blizzard de hoy».

Activision Blizzard incluye actualmente cinco unidades de negocio: Activision Publishing, Blizzard Entertainment, King, Major League Gaming, y Activision Blizzard Studios. Entre sus principales propiedades intelectuales se encuentran Call of Duty, Crash Bandicoot, Guitar Hero, Tony Hawk’s, Spyro, World of Warcraft, StarCraft, Diablo, Hearthstone, Heroes of the Storm, Overwatch y Candy Crush.

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