Los personajes en mis películas tratan de vivir de  manera honesta y aprovechar al máximo sus vidas. Yo creo que tenemos que vivir honestamente y desarrollar nuestras habilidades al máximo. Las personas que hacen eso son los verdaderos héroes.”  AKIRA KUROSAWA

Un día como hoy hace 107 años, el 23 de Marzo de 1910, nace uno de los directores japoneses más reconocidos en el mundo, Akira Kurosawa, un influyente y mágico cineasta que dejó profunda huella en la historia del cine. A continuación una breve y concisa nota sobre su vida y obra.

Akira Kurosawa nació en Tokio en 1910, su padre fue director de un instituto de Educación Física de la armada y era descendiente de una familia de samurais; él estaba abierto a la cultura occidental y consideraba que el teatro y el cine tenían méritos educativos, por lo cual alentaba a sus hijos a ver películas. Otro hecho importante que influyó la vida de Akira como cineasta fue la relación de acompañamiento con su hermano mayor Heigo, quien trabajaba como benshi (narrador de cine mudo) en varios teatros y cines de Tokio, fue así que Kurosawa contempló y devoró mucho cine, teatro y espectáculos circenses; al mismo tiempo que Akira se formaba como artista plástico después de pasar la secundaria.

En 1936 comienza a  trabajar en P.C.L (Photo Chemical Laboratories), después de su singular desempeño en una prueba de empleo, y gracias a la ayuda de Kajiro Yamamoto -uno de los más grandes directores japoneses de esa época- quien como examinador de las pruebas lo recomienda. Es entonces contratado como asistente de director durante 7 años, y logra hacer 24 films con Yamamoto y otros directores; fue una étapa de mucho aprendizaje, donde conoció la importancia de crear un buen guión.

Es durante la 2da Guerra Mundial que es promovido a director y después de realizar varias películas debut, en 1948 alcanza su primer gran logro con Drunken Angel, un melodrama de un doctor alcohólico que trata de salvar la vida de un yakuza. En esta cinta además realiza su primera colaboración con un actor insignia en muchas de sus producciones: Toshiro Mifune (algo así como una dupla estilo Burton-Depp, para ponerlo en término rústicos).

En 1950 logra reconocimiento internacional con el largometraje Rashomon, una cinta que tiene la particularidad de contar la historia del asesinato de un samurai desde las diferentes y contradictorias perspectivas de 4 distintos personajes; gracias a esta película gana un premio honorario de la Academia por film extranjero y el premio mayor del Venice Film Festival. Debido a su creciente popularidad, los siguientes años produce sus más influyentes y famosas cintas; en 1954 por ejemplo presenta Seven Samurais, un tributo al cine de vaqueros que casualmente más tarde inspiraría en 1960 el western The Magnificent Seven (con remake en 2016, todas recomendadas). Le siguen en 1958 Hidden Fortress, el relato de una princesa y dos campesinos que la acompañan en una búsqueda por encontrar su hogar; George Lucas menciona esta producción como una de sus influencias para Star Wars.

Para no hacer esta parte de la biografía más larga los dejamos con 7 recomendaciones (¿Seven Suggestions?), de este grandioso realizador de culto, caracterizado por la solidez y encanto de sus guiones, y la impresionante dirección de fotografía de un cine que bien se puede calificar de solemne, contemplativo y mítico. Después, una corta referencia de Kurosawa y el mundo del anime, acá las sugerencias:

AKIRA KUROSAWA Y EL ANIME

Es obvio que el cine de Kurosawa ha influenciado el trabajo de mucha gente relacionada con el mundo del anime, incluídos directores, animadores, mangakas, etc. Asimismo y como hecho curioso, para puntualizar nos referiremos a la película Paprika, que contiene una escena con un claro tributo al realizador Akira Kurosawa, genial ¿verdad?.

Samurai 7 es una serie anime de 2004, la cual está basada en el film Seven Samurai, cuenta con 26 episodios y es de género Mecha y Samurai y transcurre en un mundo futurista donde villas son atacadas por un grupo de bandidos híbridos, mitad humanos y máquinas, y su sed de poder para incrementar su dominio por más territorios.

Akira Kurosawa murió en setiembre de 1998 a la edad de 88 años, producto de un derrame cerebral; ese mismo año iba a producir un relato basado en un poema de Edgar Allan Poe: «La Máscara de la Muerte Negra», proyecto que será revivido por los estudios chinos Huayi Brothers y CKF Pictures, con fecha de estreno para 2020.

En lo personal siempre he encontrado las pelis de Kurosawa grandiosas, cargadas de mensajes sobre la dualidad en los seres humanos, sus creencias, y el impacto del hombre en el entorno. Es una gran escuela visual que puede enriquecer artísticamente a cualquier comunicador, o personas envueltas o interesadas en el cine, el dibujo o los comics. Ya para finalizar los dejo con un magnífico video de «Every Frame a Painting«, sobre las composiciones en cámara de los films del maestro Akira Kurosawa, pronto más biografías.

Para mí, el cine combina todo. Esa es la razón por la que hice del cine el trabajo de mi vida. En las películas, la pintura, literatura, el teatro y la música se juntan. Pero el cine sigue siendo cine.”

AKIRA KUROSAWA.

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