Celebrando los 70 años de su nacimiento, cumplidos justo este 24 de marzo de 2017, les traemos una pequeña nota biográfica de la aclamada Masako Ota, leyenda mejor conocida por su nombre artístico: Meiko Kaji.

Meiko Kaji es una actriz y cantante japonesa, nacida en el área de Kanda en Tokio hace ya 7 décadas; se conoce muy poco sobre su juventud o vida antes de hacer carrera en el cine, sin embargo se sabe que cursó la secundaria en la Academia Yakumo en Meguro, después de graduada y cerca de 1965 comienza a trabajar en la industria cinematográfica, utilizando su nombre real, en los estudios Nikkatsu. En esta época consigue papeles con Sonny Chiba -otra actriz de gran renombre-, pero muchos de estos proyectos son roles menores. En 1969 aparece en Nihon Zankyoden, una serie de films dirigidos por Masahiro Makino, quien reconoce su habilidad de actuación y le da el nombre de Meiko Kaji. De aquí en adelante comienza a despegar su nombre y consigue varios protagónicos en películas que van del género Samurai y Yakuza, cintas de horror y cine exploitation (cine de contenido sensacionalista o controversial, que busca gran éxito comercial a través de temas como la explotación sexual, violencia, u otros elementos que no sean etiquetados de obscenos o pornográficos y que resulten atrayentes a los espectadores), varias de estas producciones se pueden calificar como b-movies (cine de bajo presupuesto).

En 1970, es elegida para el papel principal de la serie Stray Cat Rock, que consistía en una pandilla de delincuentes femeninas, donde ella hacía de líder; la producción fue muy popular entre la juventud japonesa, sobre todo por las escenas de pelea y el tratamiento visual de la serie. Ese mismo año forma parte de Blind Woman’s Curse, cinta de horror en la cual interpreta a una espadachín muy similar al famoso errante ciego Zatoichi. Para 1972 emigra a Toei Studio, ya que su anterior compañía comienza a realizar films soft-core, con muchos desnudos femeninos, pero sin mostrar genitales como lo establecía la ley japonesa.

Gracias a ese cambio, y a su presencia en escena y belleza física Meiko crea el personaje por el cual sería mejor reconocida: Nami Matsushima, conocida como Sasori o Matsu La Escorpión, el cual está basado en un manga sobre mujeres convictas. Su marca personal acá fue «La mirada Meiko«, fría como hielo, la actriz comunicaba sus emociones haciendo un uso estelar de su mirada. Sasori es una de las grandes heroínas en la historia del cine, casi un símbolo de la lucha por la emancipación de las mujeres (les comento que no es cine familiar eso sí).

Para 1973 encarna a su afamada Lady Snowblood, producción que también está basada en un manga. Aquí vemos a un personaje de fina belleza quien se convierte en asesina implacable en busca de vengar la muerte de su madre, esposo e hijo. Debido al éxito rotundo de esta peli, 2 años después se graba una secuela «Love Song of Vengeance«, con un argumento un tanto más político; en ambos films igualmente podemos apreciar el uso de su mirada silenciosa llena de fuego. Ese mismo año, en 1975, participa en Cementerio Yakuza, donde actúa como la hermana de un jefe mafioso quien se enamora de un policía. Ya para 1978 Kaji casi que desaparece de la pantalla grande, pero continúa su carrera hasta hoy en día en televisión.

En el resto del mundo fue adquiriendo popularidad en una especie de revival, gracias a que una de sus canciones aparece en el épico soundtrack de la primera entrega de Kill Bill, de hecho la figura de O-Ren Ishii (interpretada por Lucy Liu) está inspirada en parte en el personaje principal de Lady Snowblood, la canción se llama «Shura no Hana» (Flor de la Masacre) y aparece al final de ambas películas, acá la pueden recordar:

 

Cabe resaltar que ella sí recibió ofertas para actuar en Hollywood, pero siempre las rechazó indicando que no podría dar una buena interpretación si no lo hacía en su lengua japonesa. Meiko Kaji ha aparecido en alrededor de 100 producciones; a continuación una pequeña lista con recomendaciones de varios de sus más reconocidos papeles:

Meiko Kaji posee además una larga carrera como cantante, dueña de una delicada voz de terciopelo y sumamente afinada, transmite mucho sentimiento y misterio; bella música que en verdad es todo un placer escuchar. Generalmente se le presenta como cantante del género Enka, estilo de música japonesa que consiste en una mezcla de sonidos tradicionales nipones con melodías occidentales, principalmente de influencia estadounidense. Tiene en su haber cerca de 13 albums grabados, el último lanzado en 2011. Terminamos esta nota con uno de sus más aclamados títulos musicales; si se sienten con espíritu cinéfilo ojalá puedan buscar y disfrutar alguna de las obras de esta mujer, ya todo un ícono de la cultura, la moda y el cine japonés, ¡pronto más biografías!.

https://www.youtube.com/watch?v=1BhIzIVA4sA

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