En esta oportunidad, les brindamos una breve y sustanciosa introducción a una obra que bien podemos calificar, sin lugar a dudas, como una joya artística y además narrativa; nos referimos al manga Vagabond, relato de género Samurai y Seinen (de trama más adulta, para mayores de 16 años).

Vagabond es un manga escrito e ilustrado por la leyenda mangaka Takehiko Inoue, de 50 años cumplidos en enero anterior, respetado artista dotado de un grandioso talento con el lápiz, la tinta y los pinceles; Takehiko creó también la reconocida historieta de basketball Slam Dunk, uno de los mangas mejor vendidos en la historia. Vagabond se ha publicado desde 1998 hasta el presente en la Weekly Morning, cuenta con 327 capítulos y aún no ha terminado; además esta obra ha ganado los premios Kodansha Manga Award en el año 2000, y el Tezuka Osamu Cultural Prize en 2002, asimismo ha logrado vender más de 82 millones de copias alrededor del mundo entero.


Vagabond
 es un retrato ficticio basado en la vida del auténtico y más renombrado espadachín japonés Miyamoto Musashi (1584-1645), y su camino por la espada, por el sentido de la vida y la lucha. El verdadero Miyamoto Musashi -también conocido como «El Esgrimista Divino» ó «El Santo de la Espada» fue en su vida reconocido por su excelente y único estilo de pelea con 2 espadas, e igualmente por su sorprendente record invicto de 60 duelos; ya en sus años finales durante su retiro como ermitaño, escribió «El libro de los cinco anillos», un tratado sobre estrategia, tácticas y filosofía que todavía se estudia hoy en día.

Primero que todo, desearía describirles el arte y el estilo del manga, el cual es simplemente soberbio; Takehiko Inoue es un dibujante admirable y asombroso, y eso se aprecia con toda verdad en cada una de las páginas que ilustra, el entintado y la trama son bastante minuciosos para un trabajo en historieta. El estilo inclinado a realista funciona muy bien por ser un relato de tipo histórico. A continuación un video corto del mangaka trabajando en su obra:

 

Ahora nos pronunciaremos un poco a la trama y el argumento de la obra; Vagabond transcurre en el Japón del siglo 16, Shinmen Takezo -un joven muchacho- es temido y repudiado en su aldea debido a su naturaleza violenta y salvaje, por lo cual decide huir de ahí acompañado de su mejor amigo Matahachi; ambos resuelven enlistarse en el ejército Toyotomi, en búsqueda de gloria, sin embargo apenas logran huir con vida de una derrota contra las fuerzas Tokugawa, en una batalla llamada «La Batalla de Sekigahara». De aquí en adelante sus caminos se separan, y Takezo bajo ciertas circunstancias se vuelve un criminal buscado, por lo cual resuelve cambiar su nombre a Musashi y tener una vida errante bajo el camino agitado de la espada, chocando con preguntas profundas y persiguiendo respuestas sobre su vida y la naturaleza que lo mueve a pelear.


Vagabond se nos muestra como un relato de tipo «El Mito del Héroe»; el autor ha ido desarrollando esta serie explorando temas como la vida, la muerte y la condición humana, es una historia que cuenta con tintes filosóficos y existencialistas. Para 2011 Inoue había indicado que ese año acabaría el manga, sin embargo no fue así por problemas de salud y la serie sufrió un hiatus o pausa; fue hasta el 2015 que la historia continuó, llegó hasta el capítulo 327 y quedó en hiatus de nuevo. Al parecer Inoue proseguirá el manga cuando recupere más entusiasmo por la serie y se desocupe de otra obra en la que está trabajando. Bien, ésta terminó siendo mi recomendación por hoy, si se animasen a leerla espero les sea de su agrado; ¡pronto más recomendaciones!

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