Mobile suit Gundam es uno de los exponentes del Mecha más importantes de la historia, no solo en términos de la cantidad y calidad de su series anime, si no por todo lo que la franquicia ha logrado expandirse en diferentes ámbitos de la industria del entrenamiento, así como su enorme legado.

La primera serie llamada Mobile Suit Gundam se estrenó el 7 de abril de 1979, producida por Sunrise Inc, su creador Yoshiyuki Tomino quien primero trabajó en el guion para AstroBoy, revolucionó el genero Mecha (Mechanics) al presentar un concepto diferente del uso de “Robots” en conflictos bélicos. En el pasado era común ver series mecha como Maginzer, Mirai Robo Dartanias o los robots de las series Super Sentai, donde el héroe mecánico de la historia salvaba el día de los villanos en épicas batallas, pero Gundam se centra en el concepto de los horrores de la guerra, donde la definición de una “causa correcta” depende de la visión de un grupo de personas.

En la serie, la gente es víctima directa de la guerra y de cómo esta solo produce dolor y sufrimiento a los involucrados. Por lo general se incluyen temas de mejoras genéticas y tecnológicas en soldados, el uso de niños para las guerras, pedofilia, humanos evolucionados, entre otras cosas. Además, hay un interés profundo en el tema de la política y la migración del ser humano para vivir en colonias espaciales u otros planetas, dando una tonalidad mucho más adulta y seria al genero. Tomino quería mostrarle al mundo a través de su creación el lado real de un conflicto bélico, como lo vivió él mismo a su temprana edad, con la Segunda Guerra Mundial y los bombardeos atómicos a su país en 1945, así como las consecuencias de estos sucesos en las siguientes décadas.

Yoshiyuki Tomino, izquierda Mobile suit Gundam, Derecha Invincible Steel Man Daitarn 3)

Durante su fase conceptual, la serie iba a ser llamada Freedom Fighter Gunboy, o simplemente Gunboy, por el hecho de que el robot estaba armado con una pistola (gun en inglés) y porque la serie estaba dirigida para una demografía shonen (literalmente «muchacho» en japonés, boy en inglés). Tomino cambió el nombre Gundom por Gundam, bajo la idea de que el Gundam era una máquina de combate con una pistola (gun en inglés) lo suficientemente fuerte para resistir el avance de sus enemigos, como una represa (dam en inglés) que resiste el paso del agua y las inundaciones. Bajo este concepto, todos los Gundams que han sido creados desde entonces son descritos como máquinas de combate únicas, de producción limitada, con tecnología y capacidades superiores al resto de los Mobile Suits producidos en masa.

ASW-G-08 Gundam Barbatos Lupus ( Mobile Suit Gundam: Iron Blooded Orphans)

El diseño de los “mobile suits” vino a cargo del diseñador mecánico Kunio Okawara.  Fue él quien ideó todos y cada uno de los robots que aparecieron en esta primera serie, especialmente el Gundam RX-78, el robot titular. Desde entonces, casi todos los Gundams que han aparecido en la franquicia han seguido el concepto del diseño original: La forma del rostro y los colores, blanco, azul, rojo y amarillo. La característica más importante que identifica a un Gundam de los otros Mobile Suits que aparecen en las mismas series es la forma de la cabeza que simboliza el “Kabuto” los cascos de las armaduras samurai con sus respectivas crestas.

RX-93 Nu Gundam (Mobite suit Gundam: Char’s Counterattack)

Basándose en los excelentes diseño de Okawara, la compañía Bandai creo lo que a la fecha ha sido el concepto más popular de Gundam, los Gunpla (Gun-dam/Pla-stic). Se crearon modelos en láminas de plástico cuya idea era armar la figura. Esta técnica es un logro exquisito de ingeniería y actualmente los modelos son sumamente complejos y con niveles de detalle impensables, al punto que una figura de escala 1/144 que ronda una altura de unos 15 cm (dependiendo del modelo) tiene movilidad completa hasta en los dedos. En la fabrica de producción de Gunpla Bandai, los empleados usan uniformes exactamente iguales al de los tripulantes de la “White Base”, la nave de la Federación Terrestre, en la cual viajaba el primer Gundam y su piloto Amuro Ray. Gunpla y las Series de Mobile Suit Gundam siempre han ido de la mano y la popularidad de una es proporcional a la otra.

El universo de Gundam tiene varias historias y lineas temporales dentro de sí misma, la historia principal es conocida como la U.C. (Universal Century). Además de esa existen Future Century, After Colony, After War, Correct Century, Cosmic Era, Anno Domini (que es nuestra era), Advanced Generation, Regild Century y Post Disaster. Cada una de las lineas temporales previamente mencionadas contemplan una o varias series de Mobile Suit Gundam.

La primera serie de Gundam en ser transmitida en América fue “Mobile Suit Gundam Wing” por Cartoon Network en su espacio de Toonami, a inicios de la década de los 2000, siendo esta también la primera serie en ser doblada al español latino. Muchos recordarán a personajes icónicos como Heero Yui, Relena Peacecraft, Zechs Marquise y los increíbles Gundams Wing Zero, Deathscythe y Epyon.

XXXG-00W0 Wing Gundam Zero y su piloto Heero Yui (Mobile Suit Gundam Wing: Endless Waltz)

Aunque en Latinoamérica Mobile Suit Gundam no tiene tanta popularidad como otros animes, en Japón es un fenómeno de culto, al punto que se han construido dos Gundam a escala real el RX-78 y el RX-0 Unicorn. Actualmente el Unicorn se encuentra en la plaza del DiverCity Mall en Odiaba. Tambien en Japón existen los Gundam Café y el hotel Grand Pacific Le Daiba X Gundam Front Tokyo Project Room-G, el cual es un hotel donde las habitaciones son alusivas a la primera serie de Gundam. Los cuartos pueden ser de la Federación Terrestre o del Principado de Zeon, las dos facciones que comúnmente están en conflicto en la línea temporal principal de Gundam (Universal Century).

A la fecha existen alrededor de 40 series contando OVA’s y películas, las series con un aproximado de 50 capítulos cada una, así como mangas y novelas. Recientemente, en la película Ready Player One, apareció el Gundam RX-78.